Luisa's story: The impact of volunteering in Manchay
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Passion

I left my heart in Manchay. At the end of January of this year I found out about Leonie and Con Pazion from a post of Yoga With Adriene whom I follow in the networks. And simply in order to see what happened, I decided to write to her and see if I could help with anything on the weekends, since I was working during the week. That is how we got together and she proposed to accompany her on Sunday to Manchay, a slum on the outskirts of Lima. The chapter that followed in my life will always be one of the most beautiful. I will always be grateful to Leonie van Iersel and Con Pazion for giving me the opportunity to share my passion with these children for a whole summer.

 
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the experience

It is definitely very different from teaching yoga in a studio to people who luckily have all the comforts needed to live quietly. Despite the difficulties in their lives, these children taught me that it is way better to spend a Sunday sharing your passion, than lying on the beach looking for a tan and that happiness is definitely not found in material things but in experiences. I would have liked to continue supporting Con Pazion but life called me to go to other directions. 

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Happiness

However, in the short time I was with the children of Manchay, I could see great changes in each one of them. See them running towards us as soon as we got off the bus, hear them asking us to sing together "Lokah Samastah Sukhino Bhavantu" and even proposing to spend beach days in the river ... THIS IS HAPPINESS !! Your heart grows so much so much ... And how nice it was to feel that affection from the first day! You are a complete stranger to these children, but the moment you decide to dedicate a few hours of your day, the reward simply can not be described with words. Beautiful energy everywhere. If you are interested in knowing more about the organization, you can visit them at https://www.conpazion.org/ or at Con Pazion's Instagram page. I am very happy to see how Con Pazion is growing every day.

Would you also like to volunteer? send an email to: info@conpazion.org

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La historia de Luisa: El impacto del voluntariado en Manchay
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Pasión

Dejé mi corazón en Manchay. A finales de enero de este año me enteré de Leonie y Con Pazion por un post de Yoga with Adriene a quien sigo en las redes. Y simplemente con el ánimo de ver qué pasaba decidí escribirle para ver si podía apoyar en algo los fines de semana, ya que durante la semana trabajaba. Es así que nos juntamos y me propuso acompañarla el domingo a Manchay, un pueblo joven en las afueras de Lima. El capítulo que siguió en mi vida siempre será uno de los más lindos. Siempre estaré agradecida con Leonie van Iersel y Con Pazion por haberme dado la oportunidad de compartir durante todo un verano mi pasión con estos niños. 

 
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La experiencia

Definitivamente es muy diferente a enseñar yoga en un estudio a personas que felizmente cuentan con todas las comodidades necesarias para vivir tranquilamente. A pesar de las dificultades en sus vidas, estos niños me ensenaron que es más lindo pasar un domingo compartiendo tu pasión, que estando tirada en la playa buscando un bronceado y que la felicidad definitivamente no se encuentra en las cosas materiales sino en las experiencias. Me hubiera gustado seguir apoyando a Con Pazion pero la vida me llamó a partir hacia otros rumbos. 

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felicidad

Sin embargo, en el poco tiempo que estuve con los niños de Manchay, pude apreciar grandes cambios en cada uno de ellos. Verlos correr hacia nosotras en cuanto bajábamos del bus, oírlos pedir que cantemos todos juntos “Lokah Samastah Sukhino Bhavantu” e incluso proponiendo pasar días de playa en el río….ESO ES FELICIDAD!! Tu corazón crece tanto tanto tanto…. Y qué lindo fue sentir ese cariño desde el primer día! Tú eres una completa extraña para estos niños, pero en el momento en que decides dedicarles unas horas de tu día, la recompensa simplemente no puede ser descrita con palabras. Energía linda por todos lados. Si estás interesado en saber más de la organización puedes visitarlos en https://www.conpazion.org/ o en Con pazion Estoy muy feliz de ver cómo Con Pazion va creciendo cada día más. 

También te gustaría ser voluntario? Enviar un correo electrónico a info@conpazion.org

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Yoga class in the slums in Peru

By Eva

 
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My name is Eva and I am 23 years old. I studied tourism and now I’m living a tourist’s life. I’ve enjoyed being a tourist since my first trip to Australia. If I see a tempting trip, I simply can’t resist and I get on a plane.

There are many people like me who travel around the world with a backpack on their backs and realize that in other countries there are things that are organized differently or do not exist at all or are seriously lacking in organization. Sometimes, these people arrive at a place where there is no hot shower or money or health care; places where there are stray dogs and children living on the streets. After seeing these things, they come back to Holland, safe and sound.

In Peru, I visited two women: Marjan in Arequipa and Leonie in Lima. Both decided to leave behind their lives in Holland and stay in Peru to help people. In this blog entry, I will tell you how, what and why they did it. These women deserve recognition, they deserve to have people know about them and their work and they, at least, deserve a place on this blog.

Visiting Leonie, from Con Pazion (non-profit organization)

Man! I was impressed after spending a day in the slums with Leonie, a day that consisted of a yoga session, visiting people’s houses and running around with twelve kids. These children are not just children, but twelve fun, loving and fantastic creatures. Most of them live in little wooden houses, do not attend school and, in some cases, don't even have parents. These children live in Manchay, one of the most deprived areas in Lima. In this place, education is not taken seriously; people are too busy trying to survive to think about the future of the children. And that is exactly the task that Leonie has taken on through Con Pazion.

 
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The beginning of Con Pazion

A little over a year ago, Leonie left Holland and moved to Peru. In her country, Leonie had a comfortable life, including her own house, a good job in education and friends. Despite having all of that, she felt something was still missing. After spending a month in Nicaragua on her surfboard and yoga mat, she discovered what she really wanted to do: help deprived children in developing countries. She started working at a Dutch school in Lima; however, she didn’t only teach there, she also helped children in one of the city's poorest neighborhoods: Manchay. Her goal became to make a significant change in the lives of these children. According to Leonie, the change starts with education, and yoga plays a very important role, too. Because of this, in December 2017, she created Con Pazion. This non-profit organization has grown so much that Leonie dedicates all of her time to it. Some YouTube stars, Adidas and, very soon, some multinational Peruvian corporations believe in her project and support it financially and have made Leonie almost a celebrity.

Con Pazion’s Projects

Con Pazion has started several projects in Manchay. One of them is that they are working on the realization of the first Con Pazion Primary School. And this is necessary because most schools are poor quality. Not only the buildings, but the quality of education also needs to be improved. Con Pazion School will not only be a place where children can learn to read and write, but also where they will learn values and rules, how to take care of themselves and how to take care of the planet. By providing yoga classes, environmental awareness lessons and nutrition lessons to kids (and also to their parents), a sustainable change could happen in their lives. Another project that has been launched is a collaboration with one of the richest schools in Lima, building bridges and connections not only between Europe and Peru, but also between the rich and the poor within the same city.

Leonie believes that yoga creates a connection and gives the children the opportunity to work together and have fun at the same time. Every Sunday, Leonie and a volunteer go to Manchay to give them love, attention and yoga lessons. I got the opportunity to participate in this activity, and it was an amazing experience.

That Sunday, I saw children running towards Leonie when they saw her coming. It was obvious that they were happy to see her and that the feeling was mutual. We picked the other children up from their homes. That part of the day left me in shock: those houses hardly deserve to be called ‘houses,’ as they are hand-built sheds. They are small, dirty and damp. We met one of the kids’ grandmothers who could hardly walk and her backpack was covered with fungi, due to the poor conditions they lived in, but she had prepared a basket full of candies to sell on op of the mountain. “But how……?”, I wondered.

 
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The children of Manchay

Along with a group of twelve children with their yoga mats, we walked across the soccer field and passed gangs and streets full of litter on our way to the playground. There we did tree pose, sun salutations, downward dogs and other yoga poses. The kids seemed to enjoyed it, especially the acroyoga moves, when they got to fly on top by their teacher's feet or practice together with other kids. The attention span seemed short and after twenty minutes, it is time to run around, chat and play soccer. I am amused, I played soccer with the boys and girls and they share their favorite reggaetón hits with me. We sang, we laughed, we drank Inca Kola and I forgot about their circumstances. It seemed the kids were able to forget that, too. As we were on way back, I learned more about the kids’ lives and their worries, and that peaceful feeling I had was immediately gone. These children are between the ages of eight and fifteen years. One kid cuts herself, another just lost her sister and there is another girl whose mom forgot to sign her up for school this year. Besides this, there are probably many other problems that I don’t want know of……I find it unfair. These kids are so great, they are giving so much love, and they all want to live a normal life. The contrast between these beautiful children and their environment is huge. Why should they live in these circumstances?

 
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Stray cats

That night, when I was back in the tourist part of Lima, I was completely blown away when I witnessed stray cats are taken good care of in a park, while in Manchay a whole district full of people is been ignored. The cats are been hugged, cuddled and fed by a special organization, while in Manchay there are no police, or even a normal school. Life is unfair. And I have so much respect for Leonie, who follows her heart without any fear and who works so hard to give these children a fair chance in life.

To help

Although Leonie is the founder of Con Pazion, she wants to emphasize that she isn’t doing this alone. She gets help from a lot of people now. There are many people who want to participate and who believe in this project. Leonie has found her purpose in life and she has given up a lot to do this and she seems incredibly happy that she’s able to do this. I don’t believe Leonie wants eternal fame, a medal or fan mail. She does what she feels she has to do, and what she does, is for the children. Leonie is just awesome, not a Mother Teresa.

Would you like to help Leonie and the children of Manchay? Follow Con Pazion on Instagram or Facebook, take a look at their website and donate some money if you can afford it. Are you traveling to Peru and are you willing to stay for a longer period of time? Maybe you can help Leonie with her work in Lima. Also from the Netherlands (or elsewhere) help is wanted, for instance, Leonie can always use help with the website, fundraising or marketing.

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Clase de yoga en un barrio marginal en Perú

Escrito por Eva

 
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Existen muchas personas como yo que salen a conocer el mundo con una mochila a la espalda y que se dan con que en otros países hay cosas que, o se organizan de manera distinta, o no existen, o carecen totalmente de organización. A veces estas personas llegan a lugares donde no hay ducha caliente, o dinero o un seguro de salud; sitios donde hay perros abandonados y niños en la calle. Luego de ver estas cosas, regresan sanos y salvos a Holanda.

En Perú visité a dos mujeres: Marjan en Arequipa y Leonie en Lima. Ambas decidieron dejar atrás sus vidas en Holanda y quedarse en Perú para ayudar a la gente. En esta entrada del blog les contaré cómo, qué y por qué lo hicieron. Estas mujeres merecen reconocimiento, que se sepa de ellas y su labor y al menos un sitio en nuestro blog. En esta primera parte conoceremos la historia de Leonie y dentro de muy poco, la historia de Marjan. 

De visita con Leonie, de la fundación Con Pazion

La verdad es que quedé muy impresionada tras pasar un día junto a Leonie, un día que consistió en sesión de yoga, visitas a domicilio, y corretear con doce niños. Estos niños no son simples niños, sino doce fantásticas, divertidas y cariñosas criaturas. La mayoría de ellos viven en casillas de madera, no asisten al colegio y hasta en algunos casos, no tienen padres. Estos niños viven en Manchay, una de las zonas más pobres de Lima. En este lugar la educación no es tomada muy en serio ya que la gente parece estar demasiado ocupada tratando de sobrevivir como para pensar en el futuro de los niños. Justamente esta tarea es la que Leonie se ha echado a las espaldas a través de su fundación Con Pazion.

 

 
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El comienzo de Con Pazion

Hace algo más de un año Leonie dejó Holanda y se mudó a Lima, Perú. En su país Leonie tenía una vida hecha que incluía casa propia, un buen trabajo en el área de la educación y amigos. A pesar de tener todo esto, sentía que le faltaba algo. Tras pasar un mes en Nicaragua sobre su tabla de surf y su manta de yoga, descubrió qué era lo que quería hacer: ayudar a los niños desfavorecidos en países subdesarrollados. Comenzó a trabajar en la escuela holandesa de Lima; pero Leonie no solamente daba clases en la escuela holandesa sino que también ayudaba a los niños de uno de los barrios más pobres de la ciudad: Manchay.  Su objetivo pasó a ser el logro de un cambio significativo en la vida de los niños de este lugar. Según Leonie este cambio significativo empieza con la educación y el yoga juega también un rol importante. Por ello, en diciembre de 2017 creó la fundación Con Pazion. Esta fundación ha crecido de tal manera, que en la actualidad Leonie se dedica exclusivamente a ella. Algunas estrellas de YouTube, Adidas y dentro de poco también algunas multinacionales peruanas creen en su proyecto y lo apoyan financieramente y han hecho que Leonie se convierta casi en una celebridad.

Los proyectos de Con Pazion

Con Pazion ha puesto en funcionamiento varios proyectos en Manchay. Uno de ellos es la construcción de una escuela, algo que es sumamente necesario ya que es imperante mejorar no solamente los edificios sino también la calidad de las escuelas de la zona. La escuela de Con Pazion no solamente será una escuela para enseñar a los niños a leer y escribir sino que también les enseñará valores y normas, a cuidarse unos a otros y a cuidar del planeta. Con la inclusión de clases de yoga, lecciones sobre el medioambiente y la alimentación sana (también para los padres) se logrará alcanzar ese cambio significativo en la vida de los niños. También se ha iniciado un proyecto de intercambio con una de las escuelas de niños pudientes de Lima, creando de esta manera puentes y contactos no solo entre Europa y Perú, sino también entre ricos y pobres dentro de la misma ciudad.

Leonie piensa que el yoga conduce a la creación de una conexión y les permite a los niños la oportunidad de trabajar y al mismo tiempo disfrutar juntos. Cada domingo, Leonie y un voluntario o voluntaria van hasta Manchay para darles una clase de yoga y también cariño. Yo pude participar en esta actividad y fue una experiencia estupenda.

Ese domingo vi a los niños correr hacia Leonie al verla llegar. Se notaba que estaban contentos de verla y ella de ver a los niños también. Luego, pasamos a recoger a otros niños por sus casas. Esta parte del día me dejó muy impresionada: esas casas apenas merecen el nombre, ya que son casillas fabricadas por la misma gente y son muy pequeñas, sucias y húmedas. En una de ellas, estuvimos con la abuela de uno de los niños, quien apenas puede caminar ya que su espalda está afectada por las condiciones en las que vive; a pesar de ello, la abuela había hecho una canasta de golosinas que salía a vender arriba en la montaña. Me quedé preguntándome cómo lo iba a poder conseguir en esas condiciones.

 
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Los niños de Manchay

 

Junto a un grupo de unos doce niños con sus mantas de yoga, caminamos ese día atravesando el campo de fútbol, entre las pandillas y la basura en la calle hasta llegar a la placita de juegos. Aquí hicimos el árbol, saludamos al sol, hicimos la postura del perro boca abajo y otros ejercicios de yoga. Los niños parecían disfrutar sobre todo del acroyoga, cuando podían volar apoyados sobre los pies de su profesora o practicar entre ellos. El periodo de concentración de los niños parecía ser corto y luego de veinte minutos, llegaba el momento de corretear, charlar y jugar a la pelota. Yo disfruté enormemente de este momento: jugué al fútbol con los varones y las nenas me hicieron escuchar sus temas de Reggaeton favoritos. Cantamos, nos reímos, bebimos Inca Kola y por un momento hasta me olvidé de la situación en la que viven estos pequeños. Lo mejor de todo fue que me pareció que ellos disfrutaban también, pero esa sensación iba a desaparecer más tarde al emprender el regreso mientras iba escuchando detalles de sus vidas y de sus problemas. Estos niños tienen entre ocho y quince años. Uno de ellos se hace cortes en su cuerpo, otro acaba de perder a su hermana, y hay una de las niñas cuya mamá se ha “olvidado” de enviarla a la escuela este año. Además también hay otras situaciones que no me llegaron a contar y que hasta creo que me alegro de que no lo hicieran … me parece todo muy injusto. Son niños lindos, cariñosos, y que quieren llevar una vida normal. El contraste entre estos niños lindos y el entorno es enorme. Por qué deben vivir en estas condiciones?

 

 
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Gatos vagabundos

 

Esa misma noche no pude creerlo cuando descubrí que en un parque de Lima se ocupaban de cuidar gatos vagabundos, mientras que Manchay, un barrio lleno de gente, era simplemente ignorado. A los gatos se los mima, acaricia y alimenta a través de una organización especial, mientras que en Manchay no hay policía ni una escuela normal, La vida aquí es injusta. Leonie me inspira mucho respeto por ser una persona que escucha a su corazón sin miedo y trabaja muy duro para que la vida de estos niños sea un poco más justa.

 

Ayuda

 

Desde los comienzos, Leonie sostiene que no hace todo esto sola, sino que le llega ayuda de varias partes, a veces de manera inesperada. Afortunadamente existen personas que creen en este proyecto y quieren ayudar. Leonie ha encontrado el objetivo de su vida y si bien ha tenido que sacrificarse mucho, parece hacerlo contenta. Creo que no espera de esto ni fama, ni premios ni un club de fans. Simplemente hace lo que debe hacer y todo lo que hace es por y para los niños. Leonie es una grande, no es la Madre Teresa.

 

Te gustaría ayudar a Leonie y a estos niños? Sigue a Con Pazion en Facebook o Instagram, ingresa a su página web y contribuye con lo que puedas. Si viajas a Perú o si decides permanecer en Lima un tiempo, tal vez puedas acercarte y darle una mano a Leonie con su trabajo. También desde Holanda es bienvenida la ayuda, sea a través de la página web, juntado fondos o colaborando con el marketing.

 

 

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